Un estudio agita el debate de la polémica "cura" de la diabetes

NUEVA YORK  – Una polémica cura experimental
para la diabetes tipo 1, a través del uso de una vacuna contra la
tuberculosis (TB) inventada hace un siglo, parece extinguir
temporalmente la enfermedad, según un estudio realizado entre un puñado
de pacientes dirigido por una científica muy criticada por sus colegas.

No hay garantía de que los resultados de este ensayo en
estadio inicial, publicado esta semana en la revista PLoS One, se
mantengan en estudios más amplios, actualmente en proceso.

Otros investigadores especializados en diabetes han
criticado el estudio por ir más allá de las pruebas en sus declaraciones
sobre cuál es la causa de los efectos observados.

No obstante, si los hallazgos efectivamente se
mantienen, implicarían que la vacuna genérica bacillus Calmette-Guerin
(BCG), en uso desde 1921, puede regenerar las células que segregan
insulina en el páncreas, cuya pérdida produce la diabetes.

“Creemos que estamos observando pruebas iniciales de
efectividad”, dijo la investigadora experta en inmunología Denise
Faustman, del Hospital General de Massachusetts, que dirigió el estudio.
“Esta vacuna simple y económica ataca la autoinmunidad subyacente en la
diabetes tipo 1″, añadió.

Esa autoinmunidad, por la que el sistema inmunológico
actúa sobre las propias células en lugar de los invasores, destruye las
células productoras de insulina en el páncreas conocidas como células
isleta. Como resultado, los pacientes tienen que inyectarse regularmente
insulina para controlar su nivel de azúcar en sangre, o glucosa.

La enfermedad, que se considera incurable, afecta a millones de personas en el mundo.

“Hallamos que incluso bajas dosis de la vacuna podían
revertir transitoriamente la diabetes tipo 1, y esto sucedió en
pacientes que habían tenido la enfermedad durante 15 años”, dijo
Faustman. El efecto duró alrededor de una semana.

“Nuestras mediciones demostraron que morían las células
T autoinmunes que destruyen las células isleta, y vimos evidencias de
que la producción de insulina se restauraba”, agregó la autora.

Otros especialistas en diabetes tienen sus dudas.

“Hay algo de pensamiento mágico aquí”, dijo el doctor
Domenico Accilim del Centro de Diabetes Naomi Berrie de la Universidad
de Columbia. La idea de que la BCG elimina las células autoinmunes “está
totalmente sin demostrar”, afirmó.

REGENERANDO LAS CÉLULAS ISLETA

El estudio está, sin embargo, dentro de los principales
esfuerzos por curar la diabetes, dijo el inmunólogo celular Raphael
Clynes, del Centro Berrie, que no participó en la investigación.

“Los colegas habían supuesto que al momento en que la
diabetes se había declarado en los pacientes, todas sus células isleta
se habían destruido”, dijo Clynes.

“Ahora sabemos que hay células preservadas muchos años
después. La hipótesis es que, si se puede eliminar la respuesta
inflamatoria autoinmune, las células isleta pueden regenerarse”, agregó.

La investigación de Faustman sobre ratones de
laboratorio, iniciada en los 90, sugería que una manera de lograrlo era
con un compuesto del organismo llamado factor de necrosis tumoral o TNF.

El TNF es difícil de obtener comercialmente, pero la
vacuna BCG aumenta la producción de este factor en el cuerpo. Los
crecientes niveles de TNF generados por la vacuna curaron la diabetes
tipo 1 en ratones, según informó Faustman hace una década.

Ahora, tres pacientes con diabetes desde hacía varios
años recibieron dos inyecciones de BCG, con un mes de separación. Otros
tres recibieron inyecciones de solución salina, sirviendo como grupo de
control con placebo.

En dos de los tres pacientes tratados con BCG, los
niveles de células T atacantes de las isleta cayeron, informaron los
investigadores.

Las células autoinmunes muertas ingresaron al torrente
sanguíneo, un indicio de el TNF las estaba eliminando. Una medición de
la producción de insulina subió. Ningún paciente presentó efectos
adversos(Reuters)

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